THE ROOTS ‘GOD’ AND ‘HOLY’ IN LATVIAN TOPONYMY

Authors

  • Dr. philol. Laimute Balode

DOI:

https://doi.org/10.55877/cc.vol5.214

Abstract

The article provides a short review of Latvian toponyms deriving from the root Dievs ‘God’ and svēts ‘holy’. The name ‘God’ (Latv. Dievs) is quite infre- quent among Latvian place-names: altogether there are about 70 place-names mentioned in the ‘Dictionary of Latvian Place-Names’, among them around 10 hydronyms. If we compare this with Latvian hydronyms derived from the root Velns ‘Devil’, we see that Veln- toponyms are much more common – about 2000 Latvian place-names. Most instances of the root Dievs are recorded in mi- crotoponyms (about 26), hydronyms (10), oikonyms (10) and oronyms (6). Ap- proximately the same number of place-names with this root have been recorded in Lithuania. Altogether, Latvian toponyms with the root svēts ‘holy’ constitute about 200 items in the card index, most being names of hills (about 30), springs (about 20), the water of which was thought to be curative, as well as several river- names (about 20), lake-names (about 15) and names of holy trees (about 30 al- together – the largest proportion being oak and lime trees). Most of this material comes from the card index of the Latvian Language In- stitute and is relatively new: the most ancient records of place-names with the root ‘God’ and ‘holy’ are from the 18th century.

References

Balode, 2008a. Balode L. Baltic names of deities in the hydronyms of Latvia and Lithuania. Perspectives of Baltic Philology. Edit. by J. Niewulis-Grablunas, J. Prusinowska, E. Stryczyńska-Hodyl. Poznań: Wydawnictwo “Rys”, 2008. 21.–40.

Balode, 2008b. Balode L. Dievs un Velns Latvijas un Lietuvas toponīmijā. Letonikas otrais kongress. Valodniecības raksti. I sēj. Rīga, 2008. 252.–266.

Bielenstein, 1892. Bielenstein A. Die Grenzen des lettischen Volksstammes und der lettischen

Sprache in der Gegenwart und im 13. Jahrhundert. Ein Beitrag zur ethnologishen Geographie und Geschichte Russlands. St. Petersburg: Eggers, 1892.

E I. Endzelīns J. Latvijas vietu vārdi, I: Vidzemes vārdi. Rīga, 1922.

E II. Endzelīns J. Latvijas vietu vārdi, II: Kurzemes un Latgales vārdi. Rīga, 1925.

Eniņš, 2008. Eniņš G. 100 dižākie un svētākie. Rīga: AS Lauku Avīze, 2008.

Lvv I. Endzelīns J. Latvijas PSR vietvārdi. I d. 1. sēj. A–J. Rīga: Latvijas PSR Zinātņu akadēmija, 1956.

Lvv II. Endzelīns J. Latvijas PSR vietvārdi. I d. 2. sēj. K–Ō. Rīga: Latvijas PSR Zinātņu akadēmija, 1961.

Lvv III. Latvijas vietvārdu vārdnīca. Paeglis – Piķu-. Rīga: LU Latviešu valodas institūts,

Lvv IV. Latvijas vietvārdu vārdnīca. Pilaci – Pracapole. Rīga: LU Latviešu valodas institūts, 2006.

Lvv V. Latvijas vietvārdu vārdnīca. Pracirika – Puožu-. Rīga: LU Latviešu valodas institūts, 2010.

U IV. Plāķis J. Latvijas vietu vārdi un latviešu pavārdi. Latvijas Universitātes Raksti. Filoloģijas un filozofijas fakultātes sērija. IV sēj. Rīga, 1936.

U V. Plāķis J. Latvijas vietu vārdi un latviešu pavārdi. Latvijas Universitātes Raksti. Filoloģijas un filozofijas fakultātes sērija. V sēj. Rīga, 1939.

Vanagas, 1981. Vanagas A. Lietuvių hidronimų etimologinis žodynas. Vilnius: Mokslas, 1981.

Downloads

Published

14.11.2022